<< Главная страница

1




- Я не могу его задержать, - Кривич в сопровождении Джонни Сэндза вышел в коридор к Квисту, Гарви и Тоби Тайлеру. Мэриан Шеер и Хэдман остались в кабинете. - Сэндз признает, что Хэдман лишь спросил, не может ли он понести саквояж. Он не выхватывал саквояж из рук Сэндза. Наоборот, Сэндз сам отдал его.
- Это он, - настаивал Джонни. Вдруг он с интересом взглянул на Тайлера. - Мы с вами раньше не встречались?
Тот широко улыбнулся.
- В Голливуде. А однажды я попал на вашу знаменитую вечеринку с шампанским.
Джонни окаменел.
- А какого черта вы здесь?
Квист пояснил, что Тайлер - друг Гарви и одно время был агентом Беверли Трент.
- Тайлер вспомнил, что Беверли Трент появилась на вашей вечеринке с мужчиной, - добавил Гарви. - Вам знакомо прозвище Чиф, Джонни?
Сэндз нахмурился.
- Длинноволосый псих из Голливуда? У него был целый гарем, а одна из его женщин подожгла себя в доме Джига Лоусона? Вы думаете, он был на моей вечеринке с шампанским, Тайлер?
- Я в этом уверен, - ответил тот.
Джонни покачал головой.
- Там были люди, которых я не знал. Длинные волосы и бороды тогда как раз вошли в моду. Может, он и был там. Но какое отношение имеет Чиф к этому слизняку в кабинете?
- Мы пытаемся разобраться, Джонни, - ответил Квист.
- Если Хэдман действительно пришел за деньгами, он мог убить Эдди и всех остальных. Возможно, он и Чиф - один человек. Поэтому мы привезли Тайлера, чтобы опознать его.
- Ну, это Чиф или нет?
- Точно я сказать не могу, - покачал головой Тайлер. - Скорее всего, нет. Рост, цвет волос похожи, но не более того.
- Ты бывал в квартире Беверли Трент, Джонни? - продолжил Квист. - Не считая той ночи, когда вы привезли тело?
- Это крысиная нора, - ответил Джонни. Я не хотел, чтобы меня видели в ее доме. Беверли приезжала ко мне.
- Тоби провел там ночь. И увидел интересную фотографию в серебряной рамке, - Квист взглянул на лейтенанта. - Ты помнишь какие-нибудь фотографии в квартире Беверли, Джонни?
- Знаешь, мы хотели как можно скорее выбраться оттуда. Мы положили ее на кровать, оставили на ночном столике пустой флакон из-под снотворного и тут же смылись. Чья же там была фотография? Может быть, Джона Уэйна*? Наша Беверли была неравнодушна к знаменитостям.
______________
* Известный голливудский киноактер (Примеч. пер.).

- Фотография Мэриан Шеер.
У Джонни отвисла челюсть.
- Ты шутишь!
- Вы в этом уверены, мистер Тайлер? - спросил Кривич.
- Абсолютно, лейтенант.
- Фотографии Мэриан мелькают во всех газетах, - заметил Джонни.
- Скажите мне, Тоби, вы видели вырезку из газеты или журнала? - спросил Квист.
- Нет, это была именно фотография - восемь на десять дюймов.
- Вы взглянули на нее и узнали миссис Шеер? - добавил Кривич.
- Нет. Сегодня я увидел эту женщину впервые. Но на туалетном столике в спальне Беверли стояла ее фотография. В этом я не сомневаюсь.
- Так давайте спросим Мэриан, как ее фотография попала к Беверли, - Джонни двинулся к двери.
- Не спеши, Джонни, - Квист взглянул на Кривича. - Она сейчас очень сердита. И не захочет отвечать на вопросы. Я, пожалуй, отвезу ее домой и по пути расспрошу обо всем, что нас интересует. Вы ведь не сможете задержать миссис Шеер, не так ли, лейтенант?
- Дело Трент меня не касается, - ответил Кривич. - Я расследую убийства Макса Либмана и Эдди Уизмера. Возможно, убийца - шантажист Сэндза. Но у меня такое ощущение, что у Хэдмана железное алиби. Валяйте, Квист. Попытайтесь узнать, что это за фотография, - он повернулся к Джонни. - А вас, Сэндз, отвезут в квартиру Квиста. Вы останетесь там под охраной сержанта Квиллэна.
- Вы думаете, шантажист снова позвонит? - спросил Джонни.
- Он же не получил денег.
Кривич сказал Мэриан Шеер и Хэдману, что они могут идти. Перед Хэдманом он даже извинился.
- Если вы позволите отвезти вас домой и угостите меня шампанским, Мэриан, - Квист взял миссис Шеер под руку, - я расскажу вам всю историю.
Ее глаза затуманились.
- Бедный Дуг, - вздохнула она.


В особняк миссис Шеер они поехали на такси. Хэдман все еще не мог прийти в себя.
- Я увидел, как Сэндз тащит этот чертов саквояж. Он выглядел таким усталым, а саквояж таким тяжелым, что я решил помочь ему. Подойдя к Джонни, я поздоровался и спросил, не донести ли саквояж до такси или его машины. Он взглянул на меня, отдал саквояж и тут же замахал кулаками. Мне пришлось защищаться.
- Джонни весь вечер ждал, когда его попросят отдать саквояж, - Квист сидел между Мэриан и Хэдманом. Оба ловили каждое его слово.
Он рассказал, что Джонни шантажировал некий тип. Беверли Трент Джулиан не называл, но заметил, что причина шантажа известна его слушателям. Затем Квист перечислил фамилии убитых и высказал предположение, что этот загадочный маньяк старается или запугать Джонни, чтобы заставить его платить, или просто хочет разделаться с ним.
- Все убитые, включая Эдди Уизмера, знали о событиях того вечера. Джонни два года исправно платил шантажисту. Так что убийства взаимосвязаны. Сегодня утром тот вновь позвонил и потребовал сто тысяч долларов, пригрозив убить Джонни, если денег не будет. Он велел привезти всю сумму в "Гарден" и ждать, пока не попросят. Мы не могли понять, как шантажист рассчитывал получить деньги. Ясно было, что полиция попытается прикрыть Джонни. Я даже подумал, не хочет ли он подставить Джонни под пулю снайпера. Сэндз просидел весь матч, ожидая или выстрела, или вопроса о деньгах.
- Мой бог! - ахнула Мэриан.
- Представляете, Хэдман, в каком он был состоянии, когда вы подошли к нему и предложили поднести саквояж?
Глаза Хэдмана широко раскрылись.
- Так вот почему их интересовало, что я делал в пятницу, субботу и в воскресенье ранним утром? Они думали, что я - убийца.
- Вы же попросили отдать вам саквояж, - пожал плечами Квист. - К сожалению, дважды два иногда равняется пяти.
- И теперь Джонни вновь будет ждать телефонного звонка? - подала голос Мэриан. - У него опять потребуют денег, а может быть, попытаются убить?
- Да.
- Это же ужасно!
- Не знаю, что на меня нашло. Зачем я только заговорил с ним, - покачал головой Хэдман. - Но он выглядел таким уставшим. А кого привел Гарви?
- У нас есть основания подозревать, что шантажист-убийца раньше жил в Калифорнии. Его звали Чиф. Приятель Дэна, Тоби Тайлер, знал его лично. В Калифорнии Чиф ходил с бородой и длинными волосами. Тоби говорит, что внешне он напоминал Чарльза Мейсона. Раз вы попросили отдать саквояж, Хэдман, на вас пало подозрение и в совершении убийства, поэтому мы подумали, что вы и есть Чиф, но побритый и подстриженный. Гарви привез Тоби, чтобы он взглянул на вас.
- И?..
- Разумеется, он сказал, что между вами нет ничего общего.
Хэдман облегченно вздохнул.
- Господи, к какой беде может привести простое стечение обстоятельств. И с чего только я решил ему помочь! Кто-нибудь из детективов Кривича мог застрелить меня!
- Если бы вы побежали, а не ударили в ответ, - кивнул Квист.
Такси остановилось у особняка Мэриан. Квист расплатился с водителем. Они вошли в дом, поднялись на третий этаж. Хэдман направился к бару, а Квист уселся в удобное кресло и вытянул ноги. Только сейчас он понял, до какой степени устал.
- Пожалуйста, курите, - улыбнулась Мэриан.
Квист достал сигару, закурил.
- Я перепугалась до смерти, когда они приехали за мной, - Мэриан села напротив. - Я не знала, что мог натворить Дуг. Но ваше присутствие сразу успокоило меня.
- Кривич - порядочный человек, - ответил Квист. - И честно выполняет свой долг.
Он думал о том, как перевести разговор на Беверли Трент, но шестое чувство подсказывало ему, что делать этого не следует.
- Вы когда-нибудь жили в Калифорнии? - спросил Квист.
- Я вообще не бывала там, - ответила Мэриан.
- А мне почему-то казалось, что вы изъездили весь свет.
- Делберт и я действительно много путешествовали, но главным образом по Европе - Англия, Франция, Греция, Италия, Испания. А вот на нашем западном побережье я не была ни разу.
Хэдман принес бокалы.
- Насколько я понимаю, корни нынешних неприятностей Джонни в Калифорнии?
- Да, конечно. Он прожил в Голливуде долгие годы.
- Вот почему вы спросили, бывала ли я в Калифорнии, Джулиан? - Мэриан вновь мило улыбнулась.
В голове Квиста прозвенел тревожный звонок: "Не спрашивай ее о Беверли Трент!"
- Я просто подумал, не знакомы ли вы с кем-либо из калифорнийского окружения Джонни. А вы жили в Голливуде, Хэдман?
- Однажды я провел там неделю. Футбольная команда нашего колледжа играла с Южно-Калифорнийским университетом. Тренер держал нас взаперти, словно преступников.
- Где вы учились?
- В "Нотр-Дам". Так что в Калифорнии я видел только аэропорт, захудалый пансионат, где мы останавливались, да стадион.
"Не задавай вопроса о Беверли Трент".
Квист допил содержимое бокала и встал.
- С вашего разрешения, Мэриан, я пойду. Очень устал.
- Позвоните мне. Мы хотим быть в курсе событий.
- Если с Джонни что-то случится, - хмуро ответил Квист, - вы и так обо всем узнаете.
Один из детективов Кривича дежурил в вестибюле дома Квиста, другой - в коридорчике у его квартиры. В гостиной Джулиана встретила Лидия.
- Джонни?
- Ушел спать с бутылкой ирландского. Ты что-нибудь узнал?
- Я поехал к ней, чтобы задать один вопрос, но не стал этого делать.
- Почему?
- Честно говоря, не знаю. Внутренний голос запретил мне открывать рот.
Они вышли в лоджию.
- Джулиан...
- Да, дорогая?
- Что такое индейский вождь? Я хочу сказать, каков его социальный статус?
- Он - король, босс, глава.
Лидия резко повернулась к нему.
- Дэн говорил, что того голливудского подонка звали Дэвид Харрис?
- Кажется, да.
- Инициалы "Д.X." - Дэвид Харрис, "Д.X." - Дуглас Хэдман, - Лидия покачала головой. - Я больше не верю в случайные совпадения, Джулиан*.
______________
* В переводе с английского headman (хэдман) означает: глава, вождь племени (Примеч. пер.).

- Игра слов, - помолчав, ответил Квист.
- Почему же ты не спросил Мэриан Шеер, знакома ли она с Беверли Трент?
- Говорю тебе, помешало шестое чувство.
- Дуглас Хэдман перед законом чист. У него железное алиби. Он не убийца. Возможно, и не шантажист.
- И что из этого следует?
- Забудем о нем, - ответила Лидия.
- А твоя игра слов? Вождь - глава - Хэдман? - Квист вернулся в бар, плеснул в бокал виски, добавил содовой.
- Может быть, фотография Мэриан Шеер не связь с Беверли Трент? - заметила Лидия.
- Как же она попала в квартиру Беверли?
- Мэриан - богатая светская дама. Возможно, для Беверли Трент она была примером.
- Это фотография, а не вырезка из газеты.
- Ну и что? В наши дни получить фотографию не так уж сложно. Беверли могла послать миссис Шеер письмо с такой просьбой.
- Да-да, конечно. Но как быть с Хэдманом-Чифом?
- Стоит ли волноваться из-за него, Джулиан? У него алиби.
Квист покачал головой.
- Мне не дает покоя этот чертов цилиндр.
- Цилиндр?
- Шамбрэн напомнил о втором дне цилиндра фокусника. Вот, собственно, из-за чего я не спросил миссис Шеер о фотографии. Что-то не так и с миссис Шеер, и с Хэдманом.
- Что именно... кроме глупых совпадений?
Квист повернулся к Лидии.
- Я абсолютно уверен, что шантажист и не собирался забирать деньги в "Гарден". Вынести их оттуда было невозможно. Поэтому я предложил версию снайпера.
- К счастью, ты ошибся.
- Но что произошло? Где разгадка этой шарады?
- Может быть, ты ищешь там, где ничего нет?
- Едва ли. Теперь с Хэдмана сняты обвинения в убийстве и шантаже.
- Ну и что?
- Значит, когда шантажист позвонит в следующий раз, мы не будем подозревать лишь одного человека - Дугласа Хэдмана. Он чист. Настоящий фокус. Наше внимание приковано к Хэдману, затем он признан невиновным, следить за ним больше незачем... и тут из цилиндра появляется кролик.
- Но его алиби!
- Алиби подтвердил человек, возможно, имеющий отношение к смерти Беверли. Это алиби нуждается в более тщательной проверке, - он погладил Лидию по щеке. - Поезжай к себе и отдохни. Утром мы попытаемся узнать правду о нашем вожде и его даме.


После звонка Лидии, сообщившей, что она дома, Квист разделся, принял душ, лег в постель и сразу заснул.
Разбудил его жуткий вопль. Какое-то мгновение Квист приходил в себя, затем понял, что крики доносятся снизу, из комнаты, где спит Джонни. Квист вскочил, надел халат, вытащил спрятанный в шкафу под носовыми платками пистолет, и сбежал вниз. Крики стихли. В полутьме он увидел Джонни, сидящего на кровати.
- Джонни!
- О господи, - простонал тот.
- Я включу свет, - Квист нащупал выключатель и повернул его. Настороженно оглядел комнату.
- Я кричал? - хрипло спросил Джонни.
- Еще как.
- Значит, у тебя есть пистолет, - Джонни сощурился от яркого света. - Хорошо, что ты не дал его мне. Я убил бы этого Хэдмана.
- Джонни, что случилось?
- Кошмарный сон, - Джонни потянулся за пачкой сигарет.
- Ты меня насмерть перепугал, - Квист сунул пистолет в карман халата.
Джонни закурил и поднял с пола бутылку виски.
- Кто-то пытался меня убить... серебряным подсвечником.
- Если б не виски, я дал бы тебе таблетку снотворного, - Квист повернулся к двери.
- Не уходи, - взмолился Джонни. - Давай поговорим, дружище.
- Я валюсь с ног от усталости, - ответил Квист. - А завтра будет трудный день.
- Что ты задумал?
- Для собственного успокоения хочу покопаться в прошлом Хэдмана и твоей подруги Мэриан Шеер.
- Так Хэдман еще под подозрением?
- Завтра мы все выясним.


далее: 2 >>
назад: 4 <<

Хью Пентикост (Филипс Джадсон Пентикост). Любитель Шампанского
   1
   2
   3
   4
   1
   2
   3
   4
   1
   2
   3
   4


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация